“苹果税”碰壁?美国地方新法案:允许开发者绕过应用商店抽成

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  财联社(上海 编辑 刘蕊)讯,长期以来,苹果、谷歌应用商店一直要求软件开发商们支付软件销售费用的15%至30%,以作为使用应用商店渠道的销售佣金,这一高额抽成就是广受争议的“苹果税”。

  近年来,不少软件开发商们都对“苹果税”表示反对,包括Spotify、Match Group和Epic Games(“堡垒之夜”开发商)等软件公司甚至组成了应用程序公平联盟(Coalition for App Fairness),集体要求司法和监管部门介入,以抗衡苹果和谷歌在互联网世界的垄断地位。

  在应用程序公平联盟的游说努力下,本周,美国亚利桑那众议院通过了一项反对“苹果税”的法案,这对苹果来说是一次重挫,而对软件开发商们来说,则毫无疑问是一场胜利。不过,该法案距离真正通过立法,还要经历重重挑战。

  地方众议院初步通过“苹果税 ”反对法

  本周三,亚利桑那州众议院以31票对29票通过了一项法案,该法案要求应用商店允许应用程序开发者使用自己的支付处理软件,避免苹果和谷歌收取的费用。

  根据这项HB 2005法案要求,每年下载量超过100万次的应用商店的公司应该允许应用提供替代支付处理程序,从而让开发者免于支付15%至30%的佣金抽成。该法案将适用于亚利桑那州的公司和用户。不过,游戏或音乐播放器的数字软件商店可以获得豁免。

  尽管法案没有明文提及具体公司名,但可以看出这一法案主要就是针对苹果和谷歌这两大主流手机应用商店。其中,由于苹果应用商店具有唯一垄断性,所以其“苹果税”引起的争议更大。

  这一法案是应用程序公平联盟在全美各地游说议员、对抗苹果谷歌应用商店的最新成果。由于苹果和软件开发商们的冲突不断,各州立法机构已经成为一个个战场,佐治亚州和明尼苏达州也正在考虑类似的立法。

  真正通过立法困难重重

  不过,这项立法在正式成为州法律之前,还有很多挑战需要克服。

  首先,亚利桑那州参议院必须讨论并通过这项立法。其次,亚利桑那州州长道格·杜西可以选择否决该法案。最后,即使它最终成功立法,亚利桑那州还将不得不解决一些问题,比如苹果或谷歌将如何遵守这一法律,或者这一法律是否会在联邦层面受到挑战。

  几周前,北达科他州参议院已经投票驳回了一项类似的法案。

  在亚利桑那州众议院对该法案进行讨论时,讨论重点主要集中在苹果公司身上,也有一些议员讨论了关于谷歌的问题。

  “我认为他们现在垄断了市场,”该法案的发起人、亚利桑那州共和党众议员Regina Cobb说,“这里没有一个人没有谷歌安卓或苹果手机,我敢保证。”

  但其他议员以多项理由对该法案提出了反对,有人认为立法程序过于仓促,有人质疑这是否属于联邦层面的问题,还有人担心该法案会在联邦法院受到挑战,因为它可能与美国宪法相冲突。

  亚利桑那州民主党众议员迭戈·罗德里格斯(Diego Rodriguez)说:“亚利桑那州对这场斗争没有兴趣。”“我们没有参与这场斗争,我们需要做的是专注于保护消费者的政策。这项法案并没有保护消费者,它保护的是一家大型公司免受另一家大型公司的伤害。”

  苹果公司强烈反对

  毫无疑问,苹果自然对亚利桑那州的这项法案提出了反对。

  在上周的一场听证会上,苹果首席合规官凯尔·安迪尔(Kyle Andeer)表示,这相当于“政府要求苹果免费提供苹果应用商店”。

  安迪尔表示:“这将允许大型开发商免费获得App Store的所有价值——即使他们出售的是数字产品,即使他们通过这种方式赚了数百万甚至数十亿美元。”

  安迪尔还强调,苹果公司的应用商店为开发者提供了巨大价值,而这似乎被很多人忽略了:“一些特殊利益集团将佣金描述为‘支付手续费’——好像苹果只是刷了一张信用卡。这是非常误导的。苹果为开发者提供了巨大的价值——我们既让开发者的应用可以在世界各地的商店发行,也提供了开发应用的工作室。这就是这笔佣金所反映的价值。”

  应用开发商们表示支持

  亚利桑那州的法案得到了应用程序公平联盟的支持。长期以来,它们都对苹果对其应用商店的控制感到不满,希望苹果降低收费,或者允许其他支付程序。

  应用程序公平联盟表示,很高兴看到亚利桑那州众议院通过HB 2005法案,该法案将鼓励亚利桑那州的商业创新并保护消费者的选择。“虽然这值得庆祝,但这只是为所有人创造真正公平竞争环境的第一步,”应用公平联盟执行董事梅根·迪穆齐奥表示。

  去年,Epic Games对苹果和谷歌提起了反垄断诉讼,焦点也是这两家公司应用商店的高额抽成问题。Epic Games要求这两家公司允许软件开发商可以选择使用自己的支付渠道,从而避开高额抽成。

  去年10月,美国国会众议院司法小组委员会(House Judiciary Subcommittee)发布了一份报告,称苹果对iPhone应用程序拥有“垄断权力”,并利用这些应用程序产生巨额利润。

  另外,2019年,最高法院在一起案件中曾以5比4裁定苹果败诉,这一判决结果意味着,消费者可以起诉苹果应用商店涉嫌抬高应用程序价格。

  类似的种种监管措施和司法裁决似乎已经对苹果的应用商店政策产生了影响。去年年底,苹果推出了一项新计划,针对在应用商店年收入不足100万美元的公司,将其在应用商店的销售提成从30%降至15%。

  https://finance.sina.com.cn/tech/2021-03-04/doc-ikftpnnz1979006.shtml